Jermick Wawoe ‘Het kwalisme zet zijn signatuur op zijn werk.’

Tekst: Imke Pouw

 

‘Perhaps the butterfly is a proof that you can go through a great deal of darkness yet become something beautiful’ geeft een korte omschrijving van het werk van Jermick Wawoe. Het beschrijft ook wat hij heeft moeten doorstaan om te zijn waar hij nu is. Na een donkere en kleurige periode zit de kunstenaar op dit moment in zijn gouden periode, zoals ook te zien is op het bovenstaande kunstwerk The Man Who Protect Me I. De gouden gloed geeft een manier van licht om positieve gevoelens aan te wakkeren.

 

Jermick (1985) is opgegroeid op Curaçao, Willemstad, en later op zijn zestiende met zijn moeder in Rotterdam komen wonen. Op zijn negentiende jaar trad er een verstoring op in de relatie met zijn vader. Als gevolg daarvan trok hij zich terug op zijn zolderkamer. Daar vond hij een zwarte vulpen en een groot stuk papier en begon zomaar wat te tekenen. Hoewel hij eerder nooit wat in tekenen zag, bleek dit een manier voor hem om zijn diepe zorgen te ontvluchten. Hij voelde zich hierdoor beter en kon zijn negatieve gevoelens zo een plek geven. Zonder deze moeilijke fase in zijn leven had Jermick zijn talent nooit ontdekt, geeft hij zelf aan, hij ziet het als een levensproces dat hij moest doorstaan. Het was een duistere episode wat zijn leven als beginnend kunstenaar heeft bepaald. En dat is ook de reden waarom de kunstenaar tussen 2004-2010 alleen zwart-wit kunstwerken heeft gemaakt, met een donkere, depressieve expressie. Tekenen om de stress; om de emotie die de huiselijke omstandigheden met zich meebrachten van zich af te zetten.

 

Na drie jaar besloot hij samen met zijn moeder en zijn twee broertjes weg te gaan naar een ander huis in Rotterdam. Dit geeft tevens het einde aan van een donkere periode, wat Jermick laat zien in zijn werk ‘Break me Free’ uit 2009. Het kunstwerk stelt een gebroken spiegel voor in zwart en grijs.

Jermick Wawoe, Break me Free, 2009 Zwarte inkt op papier, 70 x 50 cm.

Jermick Wawoe, Break me Free, 2009
Zwarte inkt op papier, 70 x 50 cm

Van 2010 tot 2012 volgde Jermick een opleiding aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten (KABK) Den Haag. Daar wilden ze graag dat hij met kleur ging werken, wat hij deed. Aldus volgde een paar creaties in kleur, zoals ‘The Sunroses’. Ondanks dat Jermick niet gewend was om met kleur te werken kreeg hij voor dit werk zijn inspiratie door een emotioneel verhaal over een vliegtuigongeval op het water. Daarbij offerde de piloot zich op om zijn passagiers te redden. De verwijzing in dit werk naar de zonnebloem ‘sun’ beschrijft het zonnige karakter van de piloot, volgens zijn vriendin. Zij legde de zonnebloemen ter water op de plek waar het ongeluk was gebeurd. De ‘roses’ is een verwijzing naar de rozen die vaak als bloemensoort worden gekozen bij een herdenking of plechtigheid.

Jermick Wawoe, The Sunroses, 2010 Acrylverf en kleureninkt op papier 98 x 68 cm

Jermick Wawoe, The Sunroses, 2010
Acrylverf en kleureninkt op papier 98 x 68 cm

 

Inspiratie

Andere inspiratie doet de kunstenaar op bij Picasso. Jermick zegt hierover: ‘‘ik dacht dat kunstwerken mooi moesten zijn zoals bij Rembrandt, totdat ik een kunstwerk van Picasso zag en bemerkte dat het ook anders kon’’. Naast Picasso behoren ook Escher, Keith Haring en David schnell tot zijn inspiratiebron. Daarnaast rekent de kunstenaar Kehinde Wiley, een portretschilder uit New York, tot zijn grootste voorbeeld. Tijdens het maken van zijn werk luistert Jermick naar vele soorten muziek. Het geeft hem bij het tekenen het gevoel in een totaal andere wereld te zijn.

 

Stijl

De kunstenaar heeft niet een speciale reden waarom hij bepaalde vormen tekent. De patronen en vormen die hij tekent noemt hij het ‘kwalisme’. Het ‘kwalisme’ is een begrip dat Jermick zelf heeft bedacht om zijn patronen en vormen te omschrijven. Elk patroon betekent een emotie en heeft een identiteit. De patronen komen samen en vormen het kunstwerk. Deze zijn mooi te zien in de verschillende werken in dit artikel zoals Break me free en In the Heat of the Moment I. In dit laatstgenoemde werk van Jermick zijn een man en een vrouw heel intiem met elkaar verbonden. Het opvallende kunstwerk is gemaakt met neon acrylverf. Hiervoor heeft Jermick schetsen gemaakt terwijl het koppel de liefde aan het bedrijven was. Hij geeft aan dat de sfeer bij dit experiment best ongemakkelijk was. ‘‘Seks tussen twee mensen die van elkaar houden is (voor een toeschouwer) een soort performance art. De connectie en de emotie die het koppel maakt is heel intens’’, aldus de kunstenaar.

Jermick Wawoe, In the Heat of the Moment I, 2013 Neon acrylverf, 100 x 75 cm

Jermick Wawoe, In the Heat of the Moment I, 2013
Neon acrylverf, 100 x 75 cm

 

Mode

Jermick heeft zich naast zijn schilder- en tekenwerk enthousiast gestort op het ontwerpen van mode. De complexe patronen (‘kwalisme’) vormen een link tussen de kunstwerken en zijn modeontwerpen. Hij vindt dat de signatuur van Jermick Wawoe steeds te herkennen moet zijn in de verschillende objecten, of dat nou kledingstukken betreft of kunstwerken. Daarom werkt hij nu ook aan een modelijn. Hij wil eerst beginnen met een T-shirt en daarna verder doorgroeien. De bekende danser Timor Steffens droeg, tijdens één van de uitzendingen van de RTL4 show Dance, Dance, Dance in 2015, een jasje dat Jermick voor hem had gemaakt.

Timor Steffens te zien in een creatie van Jermick Wawoe.

Timor Steffens te zien in een creatie van Jermick Wawoe.

Voor een andere show in het voorjaar, heeft hij voor de danser een jasje in street style fashion gemaakt, met groen en zwart.

 

Toekomstplannen

Nadat Jermick in 2015 aan de Willem de Kooning Academie in Fine Arts was afgestudeerd kon hij worden genomineerd voor het Neu Now festival. In de Westergasfabriek in Amsterdam wordt zijn kubusvormige werk The Explosion of Emotions (2013) in september 2016 getoond. Dit werk bewees voor hem dat hij zijn complexe patronen ook kan tonen in andere vormen zoals in installaties en in mode zonder zijn artistieke identiteit te verliezen. Het Neu Now festival ondersteunt Europese opkomende kunstenaars in allerlei disciplines. Jermick kan hiermee de Koninklijke prijs voor vrije schilderkunst winnen.

Andere ambitieuze doelen van hem zijn om naar New York te gaan en proberen in het Guggenheim museum te exposeren. Graag zou hij The New York Fashion Week presenteren, maar ook de Amsterdam fashionweek. Zijn hoofddoel is vooral om bekend te worden met zijn complexe patronen. Daarom richt hij zich nu op zijn modelijn. Jermick blijft daarnaast wel kunstwerken maken en probeert zich verder te ontwikkelen. Het is een uitdaging grenzen te verleggen: ‘‘een ontdekkingsreis net zoals Columbus maakte’’, aldus de kunstenaar.

 

Jermick Wawoe, The Explosion of Emotions, 2013 Zes platen, 50 x 50 cm. Image credit: Photo’s by Studio Markus, courtesy of NEU NOW

Jermick Wawoe, The Explosion of Emotions, 2013
Zes platen, 50 x 50 cm.
Image credit: Photo’s by Studio Markus, courtesy of NEU NOW

Wil je Jermick ook graag helpen met zijn project from Art to Fashion? Kijk dan voor meer informatie op zijn Voordekunst pagina.

Kijk voor meer werk van Jermick Wawoe op zijn website!

 

 

 

Gastredacteur
gastauteur@onlinegalerij.nl