Pablo Picasso, Barcelona Rooftops, 1903, © Museu Picasso, Barcelona

Het leven van Pablo Picasso

Al tijdens het leven van Pablo Picasso was hij een van de bekendste Spaanse kunstschilders en wordt Picasso gezien als uitvinder van het Kubisme. Picasso werd in 1881 in Málaga geboren en stierf in 1973 in Frankrijk. In die 91 jaren heeft hij de twee wereldoorlogen, een Spaanse burgeroorlog en het Franco-regime meegemaakt. Picasso’s schilderijen kennen vele stijlen, welke gelinkt kunnen worden aan de gebeurtenissen in zijn leven. Picasso: “Als je mijn werk wilt begrijpen, moet je weten wat er op dat moment in mijn leven gebeurde.”

Jong talent

Al op 13-jarige leeftijd was men onder de indruk van Picasso’s talent. Voor zijn toelatingsexamen aan de Academie Voor Schone Kunsten in Barcelona moest hij een torso tekenen. Hiervoor kreeg hij een maand de tijd, maar Picasso was al in één dag klaar. Hij werd dan ook meteen toegelaten en sloeg de eerste twee leerjaren over. Toen Picasso 15 jaar oud was werd zijn werk voor het eerst tentoongesteld: in het Paleis voor Kunst en Industrie in Madrid werd zijn Wetenschap en Liefdadigheid geëxposeerd. Een non, kindje en arts aan het bed van een stervende grijpt terug op de dood van Picasso’s zusje Conchita.

Pablo Picasso, Wetenschap en Liefdadigheid, 1897, © Museu Picasso, Barcelona

Pablo Picasso, Wetenschap en Liefdadigheid, 1897, © Museu Picasso, Barcelona

Parijs

Samen met zijn vriend Casagemas ging Picasso per trein op reis naar Parijs, waar hem een volgende mijlpaal te wachten stond: op 19-jarige leeftijd werd zijn werk De laatste ogenblikken tijdens de Wereldtentoonstelling van 1900 geëxposeerd.

Zijn vriend Casagemas werd in de lichtstad verliefd op danseres Germaine Gargallo. De vrienden moesten echter weer naar Madrid vanwege geldproblemen. Na een tijdje keerde Casagemas terug naar Parijs. Germaine wees hem echter af, waarna Casagemas zelfmoord pleegde. Daarmee begon Picasso’s blauwe periode. Van 1901 tot 1904 had hij een depressie; het was een tijd waarin hij in sombere kleuren (veelal blauw) schilderde. Hij leefde in armoede en reisde steeds tussen Barcelona en Parijs. In 1904 besloot hij definitief naar Parijs te verhuizen.

Van blauw naar roze

Picasso werd steeds bekender en kreeg meerdere successen, ook in de liefde; hij kreeg een relatie (waarna nog velen volgden) met Fernande Olivier. Zijn blauwe periode was voorbij en de roze periode begon. Picasso’s werken werden minder somber; ze bestonden uit zachtere tinten blauw en veel roze. Daarnaast werd Picasso in deze tijd geïnspireerd door het circus, waar hij vaak een bezoek aan bracht met Fernande.

Pablo Picasso, Circusartiest en jongen, 1905

Pablo Picasso, Circusartiest en jongen, 1905

Grondlegging kubisme

Picasso raakte geïnspireerd door primitieve Afrikaanse maskers en beeldhouwwerken die hij zag tijdens zijn bezoek aan het museum voor Afrikaanse kunsten in Parijs. Ook Paul Gauguin en Henri Rousseau, twee kunstenaars die Picasso bewonderde, gebruikten de Afrikaanse kunst als inspiratiebron. Picasso beeldde vervolgens maskers en totemfiguren af op zijn schilderijen en werkte aan nieuwe technieken met een meer geometrische stijl. Zo heeft hij, samen met Georges Braque, grond weten te leggen voor het kubisme. Een belangrijk werk uit deze periode is Picasso’s Les Demoiselles d’Avignon. Vijf prostituees staren de kijker aan. Met hun vreemd gevormde lichamen zien ze er niet bepaald aantrekkelijk uit, alsook het fruit dat op de voorgrond te zien is.

Pablo Picasso, Les Demoiselles d’Avignon, 1907, © MoMA New York

Pablo Picasso, Les Demoiselles d’Avignon, 1907, © MoMA New York

Op weg naar abstractie

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd Picasso opnieuw depressief. In Rome ging hij aan de slag met het ontwerpen van decors en kostuums voor het Russisch balletgezelschap Les Ballets Russes. Hij trouwde een lid van het gezelschap, die hem introduceerde tot de hogere kringen. Zo begon Picasso zich te verdiepen in de klassieke kunst.

Sinds de komst van het surrealisme in Europa werd Picasso daardoor beïnvloed. Hij ging weer experimenteren met stijlen, kleuren en vormen. Uiteindelijk ging zijn werk steeds meer richting abstractie. Kijk bijvoorbeeld naar Guernica; dat laat het Duits bombardement op de stad Guernica tijdens de Spaanse Burgeroorlog zien. Guernica is tevens het bekendste schilderij dat Picasso heeft gemaakt.

Pablo Picasso, Guernica, 1937, © Museo Reina Sofia

Pablo Picasso, Guernica, 1937, © Museo Reina Sofia

Het leven van … serie

1. Het leven van Leonardo Da Vinci 
2. Het leven van Rembrandt van Rijn
3. Het leven van Vincent van Gogh

Afbeelding header: Pablo Picasso, Barcelona Rooftops, 1903, © Museu Picasso, Barcelona

Femke van Leeuwen
femke@onlinegalerij.nl

Als redacteur van Online Galerij probeer ik de zakelijke en artistieke dualiteit in de kunst te balanceren. Ik ben altijd opzoek naar een interessante invalshoek van een verhaal dat zowel toegankelijk is voor het grote publiek, maar ook de artistieke kwaliteit waarborgt. Zo breng ik het beste van kunst en commercie samen in de artikelen van Online Galerij.