Vincent van Gogh, Tuin met geliefden Square Saint-Pierre, 1887, © Van Gogh Museum

Het leven van Vincent van Gogh

Vandaag de dag is het werk en alles over het leven van Vincent van Gogh (1853-1890) razend populair, maar in zijn tijd als schilder had Vincent het er maar moeilijk mee zijn werk te verkopen. Hij heeft slechts 10 jaar als kunstenaar gewerkt, maar heeft maar liefst zo’n 900 schilderijen en 1100 tekeningen in deze korte periode weten te maken. Waarom is Vincents werk nu pas zo gewild? En hoe zag zijn leven er verder uit?

Vincents start als kunstenaar

Van jongs af aan kon Vincent al goed tekenen, maar hij wist niet wat hij voor de kost wilde gaan doen. Na meerdere werkplekken gehad te hebben, spoorde zijn broer Theo van Gogh hem aan een leven als kunstenaar te verwezenlijken. Zodoende bleef Vincent veel oefenen met tekenen en heeft hij leren schilderen. Theo heeft hem zijn hele leven gesteund, ook financieel, wat blijkt uit de vele brieven die de broers elkaar hebben geschreven.

Vincent van Gogh, Zelfportret met grijze vilthoed, 1887, © Van Gogh Museum

Vincent van Gogh, Zelfportret met grijze vilthoed, 1887, © Van Gogh Museum

In Vincents eerste periode als schilder gaf hij het leven van de ‘gewone’ Nederlandse mensen weer, zoals de boerenfamilie die te zien is op zijn werk De aardappeleters. Zijn schilderijen waren traditioneel, somber en niet natuurgetrouw geschilderd. Over dit schilderij bijvoorbeeld, was veel ophef vanwege de knullige vormen van de afgebeelde neuzen en handen. Vincents schilderijen werden ook maar moeilijk verkocht.

Vincent van Gogh, De aardappeleters, 1885, © Van Gogh Museum

Vincent van Gogh, De aardappeleters, 1885, © Van Gogh Museum

Op reis door Frankrijk

Met de stoomtrein vond Vincent zijn weg naar Frankrijk en trok hij in huis bij zijn broer Theo in Parijs. In deze culturele stad kwam Vincent in contact met andere kunstenaars, onder wie Paul Gauguin en Emile Bernard waarmee hij onderling werken uitwisselde. Vincents manier van schilderen onderging tijdens zijn verblijf in Parijs grote veranderingen. Vincents werk kreeg een sterke connectie met het Impressionisme. De grauwe tinten die we in zijn werk zoals De aardappeleters zagen, maakten plaats voor vrolijke, heldere tinten en nieuwe technieken. In Vincents tijd werd deze kunststroom alleen binnen de kunstenaarskring gewaardeerd en dus had Van Gogh nog steeds geen succes met de verkoop.

Vincent van Gogh, Zonnebloemen, 1889, © Van Gogh Museum

Vincent van Gogh, Zonnebloemen, 1889, © Van Gogh Museum

Na een tijdje reisde Vincent verder naar Zuid-Frankrijk; Parijs werd hem te druk. Zijn meest beroemdste werken, waaronder de Twaalf zonnebloemen in een vaas, schilderde hij in Arles. Vincents werk uit zijn laatste jaren kenmerkt zich door cipressen, irissen, seringen, olijfbomen en bovenal de eindeloze korenvelden.

Het leven van Vincent van Gogh

Uit zijn brieven blijkt dat Vincent veel las en schreef, maar voornamelijk aan het werk was. Zo schreef hij in 1883: “ln een droom ging die dag voorbij, ik was zoo verdiept […] geweest den heelen dag, dat in letterlijken zin ik zelfs eten & drinken had vergeten – een snee boerenmik en een kop koffij had ik gebruikt in het herbergje waar ik ’t spinnewiel teekende.” Vincent deed dagelijks waar hij goed in was en liet zich niet stoppen door tegenslagen.

In zijn werken experimenteerde Vincent veel met kleur. Voor hij begon te schilderden gebruikte hij bolletjes wol om te kijken of de kleuren goed bij elkaar pasten. Zijn schilderijen kenmerken zich sterk door het veelvuldig gebruik van complementaire kleuren: paars tegen geel, rood tegen groen en blauw tegen oranje.

Vincent van Gogh, Irissen, 1890, © Van Gogh Museum

Vincent van Gogh, Irissen, 1890, © Van Gogh Museum

Vincent was echter niet gelukkig en verkeerde in meerdere depressieve periodes. Uit depressiviteit sneed Vincent zijn oor eraf. Ook wordt ervan uit gegaan dat hij op 37-jarige leeftijd zelfmoord heeft gepleegd, alhoewel onderzoekers argumenteren dat de kogel waaraan hij is overleden door iemand anders moet zijn geschoten. Zijn broer Theo overleed een halfjaar later.

Vincent van Gogh, Korenveld met kraaien, 1890, © Van Gogh Museum

Vincent van Gogh, Korenveld met kraaien, 1890, © Van Gogh Museum

Het leven van … serie

1. Het leven van Leonardo Da Vinci 
2. Het leven van Picasso
3. Het leven van Rembrandt van Rijn

Femke van Leeuwen
femke@onlinegalerij.nl

Als redacteur van Online Galerij probeer ik de zakelijke en artistieke dualiteit in de kunst te balanceren. Ik ben altijd opzoek naar een interessante invalshoek van een verhaal dat zowel toegankelijk is voor het grote publiek, maar ook de artistieke kwaliteit waarborgt. Zo breng ik het beste van kunst en commercie samen in de artikelen van Online Galerij.