Industriële landschappen Schilderijen van Joost Verhagen: tussen abstractie en semi-realisme

In zijn atelier in Eindhoven werkt Joost Verhagen dagelijks aan het schilderen van industriële landschappen. Momenteel is hij bezig met zijn laatste paar weken aan de Royal Academy of Fine Arts in Antwerpen, waar hij zich in deze landschappen heeft gespecialiseerd. “Dit zijn wat ruigere landschappen die niet over een dijkje met een molentje of over een grachtenpandje gaan; er speelt zich iets ‘moeilijkers’ af”, aldus Verhagen.

Verhagen is 5,5 jaar geleden begonnen met schilderen. “Ik heb wel vaak getekend en geschilderd in m’n jonge jaren. Ook heb ik een jaar de kunstacademie gedaan na de havo. Ik wilde grafisch vormgever worden maar dat bleek me niet te liggen. Daarna heb ik heel lang geen potlood of penseel aangeraakt en ben ik min of meer beland in infra- en vastgoedmanagement. Daarnaast veel gereisd en zodoende een aantal jaren in Australië gewoond en gewerkt, waarna ik in 2013 weer ben teruggekomen. Sindsdien wilde ik eigenlijk niet meer terug naar mijn oude werkzaamheden en heb ik me een weg geschilderd naar het permanent kunstenaar zijn. Ik heb opgepakt waar ik ooit zomaar ben gestopt. Inmiddels ben ik nu twee jaar fulltime bezig met schilderen”, vertelt Verhagen.

‘Onslow Crossing’ (2018)  /  100 x 235 cm  /  Acrylic on premium linen  /  € 4950

Na een aantal jaren op de academie in Antwerpen te hebben gezeten, is Verhagen ook vaak de Antwerpse havens ingegaan. Daar heeft hij vele loodsen en oude veemgebouwen gefotografeerd. Deze foto’s heeft hij later weer gebruikt als basis voor zijn schilderijen. Ook in het dunbevolkte en gortdroge Noordwest-Australië heeft hij veel gefotografeerd. Verhagen: “Daar heb ik een aantal jaren in de mijnbouwgebieden gewerkt. Er is vaak geen boom te bekennen en het is er vooral erg warm en stoffig.”

Dat Verhagens’ onderwerpen niets romantisch voor doen stellen wordt ook vertaald in de kleurkeuze. Verhagen: “Als je industriële gebouwen voor een vrolijk blauw achtergrondje neerzet komt dat toch net wat minder fel of ik zou haast zeggen ‘gemeen’ over. Ik ben nu toevallig wel bezig met werken waarbij ik een feloranje of een felgele achtergrond gebruik, maar dat heeft toch meer een duistere kant dan dat het iets vrolijks voorstelt.”

Daarnaast zoekt Verhagen in zijn werk de grens tussen abstractie en semi-realisme op. “Ik zie wat het is, maar dat hoeft het ook niet altijd te zijn. Met name dus de achtergronden zitten in de abstractie; daar mag je van denken wat je zelf vindt. Datgene wat meer naar de voorgrond komt is realistischer vormgegeven, maar verre van het realisme”, legt Verhagen uit. Zo wordt alleen de essentie van zijn onderwerp op linnen gezet, tegen een duistere, abstracte achtergrond.

‘Floodland’ (2018)  /  100 x 145 cm  /  Acrylic on premium linen  /  € 3450

Ook valt Verhagens’ ‘dripping-techniek’ op aan zijn werken. Verhagen: “Als het acryl nog nat is haal ik de plantenspuit eroverheen zodat de verf uitloopt. Daar schilder ik dan nog een paar lagen overheen zodat er een diepte ontstaat. Deze techniek gebruik ik zo goed als in ieder werk.” De maten van zijn doeken blijven ook niet onopgemerkt: “Ik ben nu bezig met een aantal werken die over de twee meter breed gaan; ik maak er nu een van 3,20 meter en twee van 2,30 meter”, aldus Verhagen.

Klik hier om Joost Verhagen op Instagram te volgen en blijf op de hoogte van zijn werk, of breng een bezoekje aan zijn website voor meer informatie. Joost Verhagen wordt ook door Online Galerij vertegenwoordig op zowel Online Galerij als Artsy

Femke van Leeuwen
femke@onlinegalerij.nl